Processione del Nazareno nero a Manila, nelle Filippine

Plus de cinq millions de fidèles philippins ont participé vendredi à Manille à la traditionnelle procession du Nazaréen noir, un Christ en bois sombre portant la croix, quelques jours avant une visite du pape François dans l’archipel.
Pieds nus, agitant des mouchoirs blancs, les pèlerins ont accompagné dans une grande fièvre populaire ce fameux Christ, apporté par un prêtre espagnol sur l’archipel en 1607 et auquel les Philippins prêtent la faculté de réaliser des miracles et d’exaucer des voeux.
«Longue vie, longue vie», criaient les fidèles défilant sous une pluie fine dans les rues jonchées de détritus de la capitale des Philippines.
«Le Seigneur m’a guérie», expliquait Lina Javal, 58 ans, montrant la cicatrice qui barre sa gorge, résultat d’une opération chirurgicale subie le mois dernier.
Cette employée de bureau a patienté des heures pour pouvoir embrasser la statue: «C’est une sensation extraordinaire, c’est comme si l’esprit sain entrait dans mon corps», a-t-elle expliqué.
La cérémonie devait durer jusque tard dans la soirée vendredi. La procession, forte de 5,5 millions de fidèles, selon les estimations de la Croix-Rouge philippine, sillonnait avec lenteur les rues du vieux Manille.
Un homme est mort d’une crise cardiaque à proximité du Nazaréen, a indiqué à la télévision le responsable de l’Agence de gestion des catastrophes de la capitale, Johnny Yu.
D’après la Croix-Rouge, plus de 600 personnes ont été soignées pour des blessures diverses.
Le pape François est attendu le 15 janvier dans ce pays où 80% des 100 millions d’habitants sont catholiques et où l’Eglise reste très influente. Seul pays chrétien d’Asie avec le Timor-Oriental, l’archipel compte aussi une minorité musulmane qui vit dans le sud et notamment sur l’île de Mindanao.
(Agenzie + AFP)

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